Wachsende Hopfen für mehr als Bier

Als ich vor sieben Jahren in mein jetziges Zuhause zog, bemerkte ich ein großes Gewirr von Reben mit Chartreuse-Blättern, die an der Basis eines der Deckpfosten wuchsen. Da ich dachte, dass es etwas Kultiviertes war, hämmerte ich ein paar Pfähle in den Boden und rammte kräftige Saiten von den Pfählen bis zu den fünf Meter hohen Decksgeländern. Bis dahin hatte ich herausgefunden, dass ich eine weibliche 'Aureus' Hopfenrebe (Humulus lupulus 'Aureus') hatte, die im Frühling Blätter von Chartreuse hat, die im Sommer zu mittelgrün wechselt. Die hüpfenden Hopfenreben liefen jeden Tag mehr als eine Handlänge über die Saiten und stürzten innerhalb von drei Wochen über das Geländer.

Die Gesellschaft mit dieser Art von Überschwang zu teilen, macht einfach Spaß und wird besser. Weltweit verwenden mindestens 135 Schmetterlingsarten Hopfen als Larvenwirt. In meinem Haus denken lebhafte Fragezeichen-Schmetterlinge (auf dem Foto), dass ich nur für sie Hopfen anbaue, weil sie die Reben als ihre Baumschule im Spätsommer benutzen. Ja, Schmetterlingslarven kauen Löcher in die Blätter, aber wenn man bedenkt, wie schwer es heutzutage für Schmetterlinge ist, Wirtspflanzen zu finden, bin ich froh, Raupen zu sehen, die sich in Fragezeichen verwandeln und rote Admiralsschmetterlinge, die fröhlich auf dem Hopfen kauen Blätter zu ersparen.

Hopfen als Kräuter oder Gemüse verwenden

Auch der Anbau von Hopfen als Kraut lohnt sich. Im Spätsommer produzieren weibliche Pflanzen kegelförmige Blütenstrukturen, die zu einer schönen blassgrünen Farbe trocknen. Seit Jahrhunderten werden Hopfen medizinisch für alles von Zahnschmerzen bis Tuberkulose verwendet. Bittere Verbindungen in Hopfen haben antibiotische Eigenschaften, aber ich würde sie nicht als schmackhaft beschreiben. In der Tat ist mein Lieblingsgebrauch für getrocknete Hopfenzapfen, sie mit Lavendel zu kombinieren und sie in "Schlafkissen" zu stopfen, klein genug, um in einen Kissenbezug zu stecken. Ich weiß nicht, ob hüpfende Schlafkissen mir wirklich helfen, besser zu schlafen, aber sie riechen sicher gut!

Eine etablierte Hopfenrebe wird im Frühjahr viel mehr Triebe produzieren, als sie benötigt, so dass etwa die Hälfte davon als seltenes Saisongemüse geerntet werden kann. Die Blattknospen (Triebe) können in Zitronenwasser pochiert und wie Spargel serviert oder in einer würzigen Essigsole eingelegt und im Kühlschrank aufbewahrt werden. Hopfensprossen wurden als das teuerste Gemüse der Welt bezeichnet, und ich habe ein großes Glas eingelegter Hopfensprossen zum Preis von 42 Dollar gesehen (32 Euro). Ja, sie schmecken gut, mit einem bitteren Kräuterpunsch, aber der hohe Preis ist auf die kurze Saison für Hopfensprossen zurückzuführen, die erst im späten Frühjahr aus etablierten Pflanzen gedüngt werden.

Wachsende Hopfen für Bier

Etwa um 800 n. Chr. Entdeckten einige mittelalterliche Mönche, dass Hopfen das Bier besser haltbar machte, aber die Bauern in Norddeutschland waren die ersten, die Hopfen anbauten, um ihr Bier zu würzen. Bis dahin wurden verschiedene bittere Unkräuter und Moorpflanzen in der Bierherstellung verwendet, aber Hopfen war deutlich besser. Sie waren auch steuerpflichtig. Im Jahre 1710 erließ das englische Parlament eine Pfennigsteuer auf Hopfen und verlangte außerdem, dass alle Biersorten mit Hopfen hergestellt werden sollten. Dieser Schritt hat das englische Bier als hopfenbasiertes Gebräu neu definiert.

Heutzutage gibt es Dutzende von Hopfensorten, die für das Brauen von Bier entwickelt wurden, und einige Bierhersteller mischen gerne verschiedene Sorten zusammen. Aber wenn es darum geht, Hopfen zu Hause zu züchten, ist die Wahl einer Sorte, die lokal angebaut wird - oder zumindest regional - am besten. Es gibt würzige, kaltharte Sorten aus Nordeuropa, harzige bis fruchtige Sorten, die im amerikanischen Nordwesten entwickelt wurden, und eine große Auswahl englischer Hopfen, von der weit verbreiteten Sorte 'East Kent Goldings' bis zu 'Challenger' und anderen Sorten mit mehr Bitterkeit .

Kommerziell wird Hopfen in "Hopfenhöfen" angebaut, wo sie für das Aufwachsen von hohen Pfählen ausgebildet werden, aber weil sie wenig Bodenfläche benötigen, funktioniert Hopfenanbau auch in städtischen und Vorstadthöfen gut. Vor einigen Jahren hatte die Londoner Organisation City Farmers eine großartige Idee: Hunderte von Hausgärtnern sollten Hopfen anbauen und mit dem Hopfen ein echtes Gemeinschaftsbier kreieren. Der Crystal Palace Bereich ist jetzt mit Hopfen getropft.

Das hört sich nach viel Spaß an, denn es macht den Anbau von Hopfen zu einer Aktivität unter Nachbarn, von denen einige begeistert sein können, wenn sie auf ihren Hopfenreben alarmierend bunte Pfau-Schmetterlinge halten. In der Tat, nachdem ich mit einer robusten Hopfenrebe über mehrere Saisons gelebt habe, bewundere ich am meisten die Energie und Vitalität dieser Multitalente. Gärtner, die meine Faszination für alles Grün teilen, sollten "wachsende Hops" auf ihre Lebenslisten setzen.

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