Fragen Sie den Experten: Linda Chalker-Scott

Fragen Sie den Experten mit Linda Chalker-Scott, einem städtischen Gartenbauexperten am Puyallup Research and Extension Center der Washington State University und Autor von Der informierte Gärtner

1. Beeinträchtigt der Zeitpunkt des Beschneidens Pflanzen? Wenn ja, was genau macht es ihnen?

- Jerry Marsket, Louisville, KY

Foto / Illustration: Jennifer Benner

Bäume und Sträucher sind daran gewöhnt, beschnitten zu werden - das machen Pflanzenfresser! Aber wenn sie beschnitten werden, beeinflussen sie ihr Wachstum, und Gärtner können diese Informationen zu ihrem Vorteil nutzen. Wenn Sie Bäume und Sträucher beschneiden, während sie aktiv wachsen, regt es mehr Pflanzenwachstum an. Das liegt daran, dass die Pflanzen viel Zucker produzieren, um das Wachstum zu unterstützen, und der Akt oder das Beschneiden die Wachstumsinhibitoren entfernt. Überstachelung kann jedoch den gegenteiligen Effekt haben, indem zu viele Blätter entfernt werden und die Pflanze ohne ausreichende Ressourcen für das Nachwachsen gelassen wird. Stellen Sie sich das eher als Trimm vor als als Buzzcut.

Wenn Sie später im Jahr beschneiden, nachdem die Pflanzen aufgehört haben, aktiv zu wachsen oder ruhend sind, tendiert dies dazu, das Wachstum zu bremsen. Das Beschneiden während dieser Zeit verringert sowohl die Größe als auch die Entfernung von gespeichertem Zucker. Dies ist ein praktischer Weg, um Bäume und Sträucher kleiner zu halten, obwohl das Beschneiden jährlich wiederholt werden muss.

Und nie nach dem Umpflanzen beschneiden! Dies leitet Ressourcen von den Wurzeln (wo sie für neues Wurzelwachstum benötigt werden) in neue Blätter um (die viel Wasser benötigen). Sie haben eine Pflanze, die mehr Wasseraufnahme benötigt, aber ohne ein aktiv wachsendes Wurzelsystem, um dieses Wasser zu liefern.

2. Ich habe gehört, wir sollten unsere Pflanzen nicht mehr mit Phosphor füttern. Warum nicht?

- Amanda Schall, Burlington, Vermont

Pflanzen brauchen Phosphor - eine Menge davon - aber unsere Garten- und Landschaftsböden haben meist mehr als genug. Die NPK-Empfehlung, an die wir alle gewöhnt sind, stammt aus intensiven landwirtschaftlichen Produktionspraktiken und ist für einen Hausgarten nicht relevant. Es gibt mindestens drei schlimme Dinge, die eine Übernutzung von Phosphor bewirken kann:

  1. Beeinträchtigung der Fähigkeit einer Pflanze, Eisen und Mangan aufzunehmen. Diese zwei Nährstoffe werden benötigt, um Chlorophyll zu bilden, und ohne sie werden Blätter eine Chlorose aussetzen.
  2. Beeinträchtigung der Fähigkeit von Mykorrhizapilzen, Pflanzenwurzeln zu besiedeln. Ohne Mykorrhizapilze müssen Pflanzen mehr Wurzeln wachsen, um das Wasser und die Nährstoffe aufzunehmen, die ihre Pilzpartner normalerweise zur Verfügung stellen. Tatsächlich entwickeln sich Mykorrhiza am besten unter Bedingungen mit niedrigem Phosphorgehalt.
  3. Probleme mit der Wasserverschmutzung schaffen. Überschüssiger Phosphor landet irgendwo stromabwärts. Dies erzeugt Algenblüten und schließlich sterben diese Blüten ab. Wenn die Algen absterben, nehmen Bakterienpopulationen im Wasser zu und verbrauchen verfügbaren Sauerstoff. Der Mangel an Sauerstoff schafft dann tote Zonen und massive Fischsterben.

Bevor Sie eine organische oder andere organische Phosphorquelle hinzufügen, sollten Sie eine Bodenprobe an ein Bodentestlabor schicken (ich empfehle Universitätslabore als gute objektive Ressourcen). Die einzige Zeit, die Sie mehr Phosphor hinzufügen sollten, ist, wenn Ihr Phosphorspiegel unzulänglich ist.

3. Welche Art von Mulch sollte ich verwenden, um die Winterhärte zu überwintern? Ziehe ich es im Frühling zurück?

-Jenn Kortera, Westchester, Pennsylvania

Im Großen und Ganzen sind die besten Mulchs diejenigen, die grob und tief sind. Dadurch wird der Boden vor dem Einfrieren geschützt und das Wurzelwachstum kann während des gesamten Winters fortgesetzt werden. Wurzeln bleiben niemals schlummern, und solange der Boden nicht gefriert, wachsen sie weiter, wenn auch langsamer.

Im Idealfall würden Sie einen organischen Mulch verwenden. Gute Wahl sind Hackschnitzel, Stroh und Haselnussschalen. All dies ermöglicht eine gute Entwässerung und Luftbewegung. Ein bisschen Kompost oder geschredderte Blätter sind auch gut, aber sie sollten mit dem gröberen Mulch bedeckt werden. Ansonsten neigen sie dazu, sich bei Regen zu verdichten und Probleme mit der Entwässerung und Belüftung zu verursachen.

Wenn Sie keinen Zugang zu den groben holzigen Mulchen haben, sollten Sie etwas anderes "flaumig" verwenden. Geschredderte Zeitung, Kokosfasern oder Sackleinen über einer dünnen Kompostschicht isolieren den Boden, ohne dass es zu Entwässerungsproblemen kommt.

Im Frühling können Sie die meisten Mulchen an Ort und Stelle lassen. Bewege sie einfach zur Seite, wenn du sie einbaust, und erhole dich dann, wenn du fertig bist. Sie werden weiterhin ihren Job machen und jetzt auch die Keimung von Unkrautsamen verhindern. Mulchmaterialien um marginal winterharte Pflanzen können im Frühjahr teilweise entfernt werden, um neues Wachstum zu ermöglichen, aber es sollte genug übrig bleiben, um die Wurzelkrone abzudecken, bis die Gefahr von Spätfrösten vorbei ist.

4. Wird das ganze Jahr über Weihnachtsbeleuchtung auf meiner Gartenlaube auf meine Pflanzen wirken?

James McDunn, Vancouver, Britisch-Kolumbien

Das Licht, das von den Weihnachtslichtern ausgestrahlt wird, ist nicht genug, um die Fähigkeit einer Pflanze, Zeit zu erzählen, zu stören. Es sind die Straßenlaternen mit hoher Intensität, die die Schlafruhe verzögern können: Pflanzen nehmen dieses Nachtlicht als "endlosen Sommer" wahr und tun nicht die Dinge, die sie tun müssen, bevor der Frost kommt.

5. Tötet Eukalyptus Mulch Pflanzen?

-Robin Gibberting, Encinitas, Kalifornien

Wenige Holzspan Mulch haben Fähigkeiten dokumentiert, Pflanzen zu schädigen. Eukalyptus Mulch wurde in mehreren Studien speziell für junge Bäume gefunden.

6. Machen Kiefernnadeln den Boden wirklich saurer?

-Vicky Townshend, Goshen, Connecticut

Mulchen können den pH-Wert des Bodens nicht wirklich verändern. Das schiere Volumen des Bodens übersteigt bei weitem die der Mulchschicht. Das einzige Mal, wenn Sie eine Veränderung des Säuregehaltes feststellen würden, wäre es, wenn die Mulchen in Containern verwendet würden, wo das Bodenvolumen viel kleiner ist.

7. Gibt es Dinge, die ich tun kann, um meine Bäume im Herbst bunter zu machen?

-Beth Garcia, Rushville, Ohio

Die Intensität der Blattfarbe im Herbst wird hauptsächlich durch die kühle Nachttemperatur und die sonnigen Tage bestimmt. Das ist schwer zu ändern.Wasser zu begrenzen könnte die Blattfarbe verstärken, aber das ist nicht vorteilhaft für die Bäume, wenn sie sich auf die Ruhe vorbereiten. Am besten wählen Sie Sorten, die im Herbst als farbenprächtig gelten.

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