Schlamm mag aussehen, um organisch zu sein, aber ist es gesund?

In den vergangenen zehn Jahren haben die Environmental Protection Agency (EPA) und die Abfallwirtschaft die Verwendung von aufbereitetem Klärschlamm für Landwirtschaft und Garten gefördert. In Gemeinden im ganzen Land werden Abfallbehandlungsanlagen ebenfalls kompostiert oder auf andere Weise ihren Klärschlamm behandelt und als Bodenverbesserung angeboten.

Die Idee, die Nährstoffe in menschlichen Abfällen in den Boden zurückzuführen, ist nicht neu. Seit Tausenden von Jahren haben chinesische Bauern "Nachtboden" gesammelt, um ihre Felder zu düngen. Unglücklicherweise ist der Mensch heutzutage nicht das Einzige, was den Bach runter geht. Schulen, Krankenhäuser, Reinigungskräfte und Industrien aller Art senden ihr Abwasser an die gleiche Kläranlage. Pestizide, PCB, Dioxine, radioaktive Abfälle, Asbest, Schwermetalle und Petroleumverbindungen gehören zu den Schadstoffen, die in Schlämmen gefunden werden, wenn die Siedlungsabfälle behandelt wurden. Von diesen Schadstoffen hat die EPA Standards festgelegt, die nur eine Handvoll von Schadstoffen regulieren: die Schwermetalle Arsen, Cadmium, Chrom, Kupfer, Blei, Quecksilber, Zink, Nickel, Molybdän und Selen.

Diese Standards scheinen jedoch laut Cornell's Waste Management Institute nicht ausreichend zum Schutz der menschlichen Gesundheit oder der Gesundheit von landwirtschaftlichen Flächen zu sein. Einige dieser Schwermetalle sind in hohem Maße giftig für Pflanzen, und bestimmte Metalle - insbesondere Blei, Cadmium und Quecksilber - sind für Tiere toxisch. Schwermetalle können Bodenorganismen abtöten, die für die Zersetzung von Laubstreu lebenswichtig sind, und können nützlichen stickstoffbindenden Bakterien Schaden zufügen. Im Gegensatz zu den organischen Bestandteilen von Schlämmen zersetzen sich Schwermetalle nicht. Sie bleiben im Boden und sammeln sich in Mengen an, die den Boden für die Landwirtschaft oder den Gartenbau ungeeignet machen.

Seien Sie vorsichtig bei der Kompostverpackung

Genauso wie Sie ein Buch nicht nach seinem Deckblatt beurteilen sollten, sollten Sie auf der Verpackung keine Tüte Kompost kaufen. Charlotte Hartman, Koordinatorin der National Sludge Alliance (einem Grassroot-Netzwerk von Landwirten, Gemeindegruppen und Personen, die sich mit den Risiken von Schlamm befassen), stellt fest, dass eine Reihe kommerzieller Düngemittelmischungen und Kompostmischungen Schlamm verwenden.

• Die Formulierung auf dem Paket kann verwirrend sein. Achten Sie auf das Wort "biosolid", ein Euphemismus, der in den 1970er Jahren geprägt wurde und sich auf die Feststoffe bezieht, die aus der Abwasserbehandlung gewonnen werden. Lassen Sie sich nicht von Produkten täuschen, die behaupten, ein "natürlicher organischer" oder "ursprünglich organischer" Kompost zu sein, da diese Begriffe sie nicht daran hindern, Klärschlamm zu enthalten.

• Darüber hinaus fehlt es den Unternehmen oft daran, das Produkt eindeutig als Schlammprodukt zu identifizieren. Viele der Mischungen tragen erdfreundliche Namen: Earthlife, EKO Compost, SoilRich und ERTH Food.

• Während ein Schlammdünger nicht als "biologisch" gekennzeichnet werden kann - Schlamm ist von den nationalen Bio-Standards ausgeschlossen - kann er immer noch das Etikett "Natürlicher organischer Stickstoff" tragen und sich in einer umweltfreundlichen Verpackung ablegen. Fügen Sie dazu ein Recycling-Symbol und ein großes Goldsiegel des US-amerikanischen Composting Council hinzu und Sie können sogar die Profis verwirren.

• Ebenso wenig beeindruckend sind Behauptungen, dass ein Produkt die strengen EPA-Anforderungen erfüllt, um als Kompost der Klasse A "Außergewöhnliche Qualität" eingestuft zu werden.

• Um Bio-Gärtner bei der Identifizierung von qualitativ hochwertigen Komposten zu unterstützen, hat Rodale's Organic Gardening gemeinsam mit Woods End Laboratories Produkte mit dem "Rodale's Organic Gardening Kompost-Qualitätssiegel" getestet und gekennzeichnet. Jedes Produkt, das dieses Etikett trägt, muss durchlaufen werden Tests für Nährstoffe, Schwermetalle, Pestizidrückstände und mehr.

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