Der Spaß der wachsenden Sonnenblumen

Als die ersten Europäer in Amerika ankamen, waren sie überrascht und erfreut zu sehen, dass überall in der Nähe von Siedlungen Sonnenblumen wuchsen. Manche waren ausdauernde Helianthusarten, andere waren die gleichen einjährigen Arten, die ich in meinem Garten anbaute. Eigentlich wachsen die Sonnenblumen selbst. Alles, was ich tue, ist ihnen Raum zu geben.

Pflanzenhistoriker glauben, dass sich Sonnenblumen seit mehr als 4.000 Jahren durch die Aneignung von Gärtnern domestizieren. Einjährige Sonnenblumen fühlen sich in gestörten Böden schnell heimisch und können sich aufgrund ihrer schnellen Wachstumsrate und ihrer beeindruckenden Höhe oft über konkurrierende Unkräuter erheben. Sie sind auch natürliche Selbsternter. Wenn die Samenköpfe reifen, brechen die Samen ein paar Mal ab und fallen zu Boden. Andere werden von Vögeln an unerwartete Orte geworfen, die Sonnenblumensamen als eine große Delikatesse betrachten.

Aufrecht oder Verzweigung?

Wie viele Pflanzen, die in Amerika beheimatet sind, waren Sonnenblumen ein wenig auf Reisen, bevor Pflanzenzüchter sie entdeckten und besser machten. Im Fall von Sonnenblumen waren es russische Botaniker, die sich der Sache zuwandten, nachdem sie entdeckten, dass aus den Samen gepresstes Öl während der Fastenzeit verzehrt werden konnte, als Butter und Schmalz von der russisch-orthodoxen Kirche verboten wurden. Heute ist Sonnenblumenöl ein wesentlicher Bestandteil in Kartoffelchips und anderen Snacks. In der Küche kann es eine schöne Abwechslung von Olivenöl geben.

Die meisten Sonnenblumen, die wegen ihrer essbaren Samen gezüchtet werden, sind aufrecht wachsende Pflanzen, die eine riesige Blüte bilden. Die Blüte dreht sich oft im Laufe eines Tages zur Sonne, zumindest bis sie mit Samen schwer wird. Dann gibt es verzweigte Sorten, die mehrere Seitenzweige entwickeln, so dass sie über mehrere Wochen Blüten produzieren.

Manche sind klein genug, um in Containern zu wachsen, aber ich mag die wirklich großen, die über meinen Kopf ragen. Hoch verzweigte Sorten wie 'Moonwalker' bilden eine Mauer aus leuchtenden Blüten und die beliebte 'Lemon Queen'-Sorte wird vom Great Sunflower Project verwendet, das gerne bienenfreundliche Sonnenblumen in jedem Garten wachsen sehen möchte. Bienen aller Art lieben Sonnenblumen, daher sind sie auch für Bestäuber und Schmetterlinge eine gute Beute.

Sonnenblumen ernten

Trotz meiner lebenslangen Liebe zu Sonnenblumen konnte ich es nicht rechtfertigen, ihnen im Gemüsegarten Platz zu machen, bis in meiner Gegend invasive braune marmorierte Stinkkäfer auftauchten. Angeblich werden die Käfer zu Sonnenblumen gehen, bevor sie sich anderen Gartenkulturen nähern, was zumindest eine Warnung gibt. Bis jetzt, keine Stink Bugs. Ich denke, sie warten auf den Herbst, damit sie in mein Haus kommen können.

Ich lasse die schweren Köpfe an den Pflanzen reifen, damit ich sie in den kalten Wintermonaten als Leckerbissen für Wildvögel und meine Hühner anbieten kann. Wenn Sie darauf achten, werden samenfressende Vögel wie Stieglitze eine große Party zum Erzählen geben, wenn Sie Sonnenblumen ernten - normalerweise ungefähr eine Woche, nachdem die letzten Blütenblätter verwelkt sind. Die Köpfe enthalten oft zwischen ein und zweitausend Samen und müssen vor der Lagerung gründlich getrocknet werden. Nach der Ernte von Sonnenblumen, trockne ich sie für einige Wochen im Schatten und beende sie dann ein bis zwei Stunden in einem warmen Ofen.

Natürlich bewundere ich diese Jahreszeit vor allem meine Sonnenblumen und schneide riesige Van-Gogh-Sträuße für jeden, der sie haben möchte. Perfekte individuelle Blumen werden auf meinem Tisch ausgestellt, und so viele wilde Bienen besuchen die Blumen, dass das Schneiden früh oder spät gemacht werden muss, oder ich am Ende mit Bienen in meinen Haaren oder in meinem Haus bin.

Wenn Sie alles über Sonnenblumen mögen, aber ihre Tendenz, Pollen zu seeden und zu vergießen, können Sie männlich sterile Sonnenblumen wachsen lassen, so dass sie keinen Pollen und keine lebensfähigen Samen produzieren. Viele Saatgutkataloge bieten die Sortenreihe Procut, Sunrich oder Sunbright zum Schneiden an, und sie werden keine Samen hinterlassen, die in der nächsten Saison zum Leben erwachen.

Persönlich würde ich das als enttäuschend empfinden, weil ein Teil des Spaßes an wachsenden Sonnenblumen darin besteht, zu sehen, wo sie von Jahr zu Jahr auftauchen. Die unerwünschten gehen in den Kompost. Was könnte ein Gärtner mehr wollen?

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