Die größte Show auf der Erde - Chelsea Flower Show

Queen Mary (Ehefrau von George V) bei der Show im Jahr 1913 Die Königin mit Lord Aberconway Gärtner tragen Rhododendren Blumige Hüte im Jahr 1976 Ein Schaugarten in den 1950er Jahren Ein grabender Australier im Trailfinders Garden Queen Mary (Ehefrau von George V) bei der Show im Jahr 1913 Die Königin mit Lord Aberconway Gärtner tragen Rhododendren Blumige Hüte im Jahr 1976 Ein Schaugarten in den 1950er Jahren Ein grabender Australier im Trailfinders Garden

Diese Woche ist die Chelsea Flower Show.

Dies geschieht seit Mai 1913 an jedem Ort im selben Jahr, was dieses Jahr zum 100-jährigen Jubiläum macht und viele Feierlichkeiten geplant sind. Es ist eine große Sache: mit über elf Stunden Fernsehzeit, die der Berichterstattung gewidmet ist, Yards von Zeitungsdruckpapier und einer ganzen Menge Plaudern. Alles wegen einiger Pflanzen und Gärten: Ist das nicht erstaunlich? Es bringt mich immer wieder zum Lächeln, dass wir als Nation so viel Aufhebens um Blumen machen können.

Alles passiert in London am Ufer der Themse auf dem Gelände des Royal Hospital. Diese wurde um 1680 von Charles II als Heim für alte Soldaten eingerichtet. Es dient heute dem gleichen Zweck und beherbergt eine Reihe von Rentnern (einschließlich neuerdings auch Frauen), die den Rest ihrer Tage komfortabel ausklingen lassen und den umliegenden Straßen mit ihren leuchtend scharlachroten Uniformen und Medaillenrabatten ein wenig Schwung verleihen. Aber jedes Jahr wird ihr Frieden durch die berühmteste Blumenausstellung der Welt gestört.

Es wird von der führenden Garten-Wohltätigkeitsorganisation des Landes, der Royal Horticultural Society, organisiert. Vor ein paar hundert Jahren gegründet, um die Kunst, Wissenschaft und Praxis des Gartenbaus zu fördern, leistet die Gesellschaft hervorragende Arbeit, indem sie die Öffentlichkeit bei den Freuden des Gartenbaus unterstützt und ausbildet. Sie arrangieren eine Reihe von Shows während des ganzen Jahres (siehe meinen vorherigen Blog über Malvern), aber dieser ist, wie sie sagen, der Papa von allen.

Die Form ist, dass es ungefähr zwanzig große Show-Gärten gibt (von denen einige über eine Viertelmillion Pfund kosten können), eine Streuung kleinerer Gärten, ein riesiges Zelt voller der besten Baumschulen aus dem ganzen Land und eine Menge von Menschen, die herumlaufen, egal was das Wetter ihnen zuwirft. All dies wurde in etwa zwei Wochen festgelegt, obwohl es etwa achtzehn Monate in der Planung war. In den letzten Wochen wimmelte es in den normalerweise friedlichen Gebieten von Lastwagen, Arbeitern, Pflanzen, Kränen, Baggern und vielen Tassen Tee. Dieses Bild ist ziemlich typisch!

Das ist in den letzten hundert Jahren so geblieben, obwohl sich der Inhalt und die Kosten der Gärten seit den frühen Tagen enorm verändert haben. Es gibt ein ausgezeichnetes Buch, geschrieben von Brent Elliott (dem offiziellen Historiker der Royal Horticultural Society), der vollgestopft ist mit großartigen Archivbildern und interessanten Fakten. Die hier wiedergegebenen Bilder sind alle mit freundlicher Genehmigung der RHS Lindley Library und erscheinen in einem ausgezeichneten Buch, "Chelsea Flower Show: A Centenary Celebration" des RHS-Historikers Brent Elliott.

Alles beginnt am Montag, dem Tag der Presse, an dem der Club mit allerlei prominenten Gästen überschwemmt wird. Sie können kaum einen Hof bewegen, ohne über Michael Caine oder Ringo Starr zu stolpern. Später am Tag kommt die königliche Familie zu einem privaten Besuch und dann gibt es eine große Wohltätigkeitsgala mit vielen glamourösen Frauen, besetzten Männern und vielen, vielen Litern Champagner. Bei all diesem Umzug werden die Jury für jeden Garten und jede Ausstellung nach strengen Richtlinien zusammengestellt, damit sie von der Royal Horticultural Society beurteilt werden. Der tatsächliche Prozess ist sehr effizient und fair, aber vielleicht zu kompliziert, um hier im Detail zu gehen - ich fürchte, Sie können auf der Suche nach weiteren Ablenkungen wandern, wenn ich zu viel mache. Es genügt zu sagen, dass die Aussteller am Dienstagmorgen von der Nachricht geweckt werden, dass sie eine RHS-Medaille erhalten haben: Gold, Silber vergoldet, Silber oder Bronze. Einige sind begeistert, andere sind am Boden zerstört, alle sind erschöpft.

Der Rest der Woche ist eine verschwommene Aktivität, da etwa 160.000 Menschen die Show besuchen. Sie werden Tausende von Gläsern Pimms ** trinken, lange Schlangen vor den Toiletten bilden und das Beste genießen, was es im Gartenbau zu sehen gibt.

Persönlich habe ich eine Reihe von Pflichten während der Woche. Ich helfe mit, die Fernsehberichterstattung am Montag und Dienstag zu präsentieren (was die Königin während der Show mit einschließen wird), und dann gebe ich verschiedene Touren für mögliche Unterstützer der RHS bis zum Rest der Woche. Es wird ziemlich anstrengend sein, aber ich würde es nicht für die Welt verpassen - es ist einer der großen Höhepunkte des Jahres.

Wenn dir jemand ein Ticket anbietet, steig in ein Flugzeug und komm nach London.

* Als Ganzes läuft die Show seit 1827, als sie die Große Frühlingsausstellung hieß und in Chiswick (direkt an der Westseite von London) stattfand.

** Ich weiß nicht, ob Sie mit Pimms vertraut sind. Es ist ein besonders britisches Getränk, das normalerweise nur im Sommer konsumiert wird. Du mischst einen Gollop von Pimms mit Limonade und Eis, legst eine Ladung zerhackter Früchte und Minzblätter hinein und das ist alles. Es ist wie Obstpunsch, aber mit mehr Punch.

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